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主题: 新研究揭示了仙女座星系的“贪吃”程度

  • 2019-11-08 16:41:03   【浏览】1548

一项新的研究通过识别被“宇宙怪物”吞噬的小星系碎片,重建了仙女座星系的食人过程。这项研究可能有助于阐明我们银河系的未来命运,预计它将在大约40亿年后与仙女座菌株相撞。天文学家早就意识到大多数旋涡星系的平静外表掩盖了过去的“谋杀”。

在宇宙时间尺度上,巨大星系的引力吸引较小的邻近星系。这些无助的恒星和恒星气体集合在这个过程中被压碎,最终被入侵者吞噬。

我们自己的银河系曾经扮演过这个角色,在大约136亿年的生命中吞噬了许多较小的星系。这些合并被认为是大型星系演化的重要因素,使它们能够成长并经常引发恒星形成。

在这项新的研究中,天文学家跟踪了围绕仙女座星系光环运行的77个致密星团的运动和速度,仙女座星系是大量恒星的集合。

想要重建古代银河系如何展开的天文学家对恒星光晕非常感兴趣,因为这一部分花了数十亿年来保存光晕中剩余恒星的进食事件,科学家只需观察剩余恒星如何运动就可以重建这一过程。

对从仙女座星系环收集的数据的分析表明,其中有两个截然不同的星系团群,它们以90度角相互垂直。每个星团代表着从完全不同的方向接近仙女座星系的碎片,但只是被更大星系强大的引力影响所粉碎。

天文学家发现年轻的星团与“恒星流”一起旋转,这些恒星流基本上由曾经属于仙女座星系的恒星组成,这些恒星被仙女座星系分裂和吸收。

据研究人员称,这两个星系之间最近的暴食可能发生在数十亿年前,而早期的相互作用可能发生在100亿年前,当时仙女座还很年轻。

发现较老的星团与目前围绕仙女座轨道运行的矮星系位于同一平面特别奇怪。该领域先前的研究认为,在数十亿年的太空中,仙女座菌株的引力会迅速摧毁这种矮星系群。

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